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49ers Germany meets Falcons Germany - Ein Head Coach Special Interview

Als größte deutschsprachige Fan Community der Falcons lieben wir neben den Atlanta Falcons und dem gesamten Kosmos drumherum es natürlich auch uns mit anderen Fans auszutauschen. Wir haben das große Glück mit den 49ers Germany an einem Projekt teilzunehmen, dass Frank Höhle - Vizepräsident der 49ers Germany - vor einiger Zeit ins Leben gerufen hat.

Beyond the Horizon – Neue Head Coaches Special


heißt die Serie und befasst sich mit den anderen 31 Teams der NFL. Eine tolle Arbeit, die mit viel Mühe und Liebe gepflegt wird und an dem wir, die Atlanta Falcons Germany, jetzt partizipieren dürfen. Danke Frank für die Einladung. Es hat uns eine große Freude bereitet.

Das Interview findet ihr in voller Länge hier bei uns oder den 49ers Germany. Wer sich gerne über die 49ers Germany informieren möchte, der schaut sich gerne auch bei ihnen auf der Website um.

Herzlich Willkommen zu einer Special Edition von „Beyond the Horizon“. In dieser Ausgabe geht es um die neuen Head Coaches in der NFL. Nach Abschluss der Regular Season fallen am Black Monday oftmals zahlreiche Head Coaches dem Daumen runter des Owners zum Opfer, wie auch in diesem Jahr. Aber auch schon während der Saison 2020 gab es einen Wechsel auf der Head Coach Position. Bei den Atlanta Falcons musste Dan Quinn bereits in seiner sechsten Spielzeit seinen Stuhl räumen. Wir sprechen mit den Atlanta Falcons Germany über Dan Quinn, den Interims Head Coach Raheem Morris und den neuen Hauptübungsleiter Arthur Smith.

Hallo lieber Alesantoz von den Atlanta Falcons Germany! Wir freuen uns immer, wenn wir mit neuen Fanvereinigungen in Kontakt kommen und uns austauschen können. Deswegen würden wir Euch bitten, uns die Atlanta Falcons Germany einmal vorzustellen!

Atlanta Falcons Germany:

Hallo liebe 49ers Germany Fan Community und ein herzliches Dankeschön für die Einladung zu dieser Episode von Beyond the Horizon.


Wir sind die größte deutschsprachige Fan-Community, die wie so viele andere auch, sich 2013 aus der gleichnamigen Facebook Gruppe gebildet hat.

Mittlerweile haben wir uns etwas mehr organisiert, so dass wir eines unserer großen Vorlieben, den Fantreffen im gesamten Bundesgebiet, schon sehr schön nachkommen können.


Desweiteren organisieren wir WatchPartys während der Saison.

Wir schreiben und pflegen neben unserer Website (https://www.atlantafalconsgermany.com) auch viele Artikel über die Falcons und veröffentlichen diese für die Fans u.a. auf Twitter und Instagram.


Wir treffen uns jeden Dienstag zum Live-Stream Talk auf YouTube, Twitch, Facebook und Co. und man findet unseren Podcast natürlich auf allen gängigen Podcast-Portalen, wie Apple Podcast, Spotify, Google Podcast uvm.

Und natürlich haben wir auch eine kleine Merch-Abteilung, um mit Shirts, Hoodies oder College Jacken unsere Liebe zu dieser Fan-Community nach außen zu tragen.


Wir sind eine wirklich tolle, aktive Gruppe, die sich untereinander unterstützt und viele helfende Hände hat. Danke an dieser Stelle von meiner Seite an alle Verrückten, die ihr kostbare Zeit damit verbringen, unser Team und unsere Community so zu unterstützen.

Nach einem 0-5-Start in die Saison 2020 zogen die Atlanta Falcons die Reißleine und Head Coach Dan Quinn musste gemeinsam mit General Manager Thomas Dimitroff gehen. Seit 2015 war Quinn bei den Falcons in der Verantwortung und erreichte eine Bilanz von 43 Siegen bei 42 Niederlagen in der Regular Season. Insgesamt sprangen zwei Season mit einem positiven Record in seiner Amtszeit heraus und einmal standen die Falcons im Super Bowl. Wie habt Ihr die Ära Dan Quinn miterlebt und wie lautet Ihre Bilanz zu seiner Amtszeit?

Atlanta Falcons Germany:

Dan Quinn war alles in Allem ein höchstgeschätzter Mann und Coach. Er kam aus Seattle mit einem Super Bowl Titel und Mitgestalter der ruhmreichen Legion of Boom. Er etablierte damals „InBrotherhood“ in der Franchise, was auch schnell in der Fanszene Anklang fand.


Dem ersten Jahr, dem man gemeinhin immer etwas Zugestädnisse im Ergebnis macht, wurde mit dem neuen Offense Coordinator Kyle Shanahan 8:8 beendet. Dem folgte ein furioser Super Bowl Run ein Jahr später, das, bis auf das Ende, jedem Falcons-Fan grössten Spaß gemacht hat. Und hier setzte auch ein erster spürbarer Knick bei Dann Quinn ein.


Zwar hat er sich den Super Bowl noch neun Mal angeschaut, um alle Fehler zu eliminieren. Doch der stetige Abstieg nahm seinen Lauf und die ersten Quinn Raus Rufe wurden hörbar. Nachdem er dann im darauffolgenden Jahr alle Coordinator entlassen hatte war klar, dass er All-In geht, um seinen Ar$€h zu retten.


Die 19er Saison begann ähnlich schlecht wie die 20iger Season. Einzig sein letzter Lichtblick, die Defense Mitbestimmung abzugeben, um sich besser auf den Head Coach Posten zu konzentrieren, zog ihm mit einer 6-2 Aufholjagd noch mal den Kopf aus der Schlinge.


Dan Quinn wirkte immer mehr lethargisch und ohne jegliches Feuer. Sowohl an der Sideline, als auch bei Interviews oder Pressekonferenzen. Seine Körpersprache verriet das Unausweichliche und Bitternötige. Der Rauswurf musste sein, auch wenn wir Größtenteils es menschlich anders hätten sehen wollen. Insgesamt fällt die Bilanz Positiv aus. Der Wechsel der Führungsriege kam allerdings mindestens ein Jahr zu spät.


Bereits nach der Saison 2019 wackelte der Stuhl von Dan Quinn bedenklich. Mehr oder weniger der komplette Coaching Staff wurde ausgewechselt und man kämpfte sich durch die Saison. Mit sechs Siegen in der zweiten Saisonhälfte nach einem 1-7-Start „erkaufte“ sich Quinn eine weitere Spielzeit. Kam der Wechsel an der Spitze des Coaching Staffs nicht mindestens eine Saison zu spät?

Atlanta Falcons Germany:

Ja! Wie bereits vorher geschrieben, hätte man da reagieren müssen. ABER. Jetzt ist diese Franchise dann doch vielleicht etwas anders als die anderen bzw. haben wir mit Arthur Blank einen Owner, der alles andere als der „knallharte Hund“ ist. Schon damals als der Vorgänger von Dan Quinn, Mike Smith, auf einer Pressekonferenz verabschiedet wurde, floßen mehr Tränen, als man Gemein hin erwartet hätte.


Arthur Blank ist einfach eine liebenswerte Seele, dem die menschliche Werte doch letztlich mehr bedeuten. Und vor allem ist ihm wichtig was die Fanbase sagt und wie diese drauf ist. Denn für die gibt er alles. Das zeigte sich bereits zu Beginn seiner Ära 2002. In seinem Buch „Good Company“ beschreibt er wie er die Preise der Tickets senkt, das Essen vergünstigt und sogar im neuen Stadion die extragroßen Sitze einbauen lässt, obwohl das die Baukosten in die Höhe schnellen lässt. Daher kam dann auch das Statement zum Rauswurf von Dan Quinn wenig überraschend.


„Wir drohten die Bindung zu den Fans zu verlieren!“ Es viel ihm sichtlich schwer, aber er musste dann so handeln.


Als Interims Head Coach setzten die Falcons Raheem Morris ein. Unter Morris gewannen die Falcons vier von sieben Begegnungen. Habt Ihr unter dem Interims Head Coach große Veränderungen beobachten können? Hättet Ihr Euch gewünscht, dass Morris vom Interims Head Coach zum neuen Head Coach befördert werden sollte?

Atlanta Falcons Germany:


Die Veränderungen waren durchaus Spürbar. Sie hießen für die Defense „Run and Hit“ und waren auch sichtbar auf dem Platz. Von 30+ kassierten Punkten steigerte sich die Defense der Falcons auf einen Wert um die 20 herum. Insgesamt wirkte das Team jetzt stärker, positiv aggressiver und härter als vorher.


InBrotherhood klang sehr schön, allerdings fehlte dem Ganzen der Biß. Den brachte Morris wieder zurück. Doch letztlich war er auch, zumindest nach aussen, ein Sympathisant seines Offense Coordinator Dirk Koetter, den er weiter arbeiten lies und der für sehr viele Fans ein rotes Tuch geworden ist. #FireKoetter wurde schnell bekannt.


Und zudem musste man ja auch sagen, dass Raheem Morris ebenso für den 0-5 Start mitverantwortlich ist, da er ja in jener Zeit auch der Defensive Coordinator war und zeitgleich die Secondary coachte. Diese war im übrigen die Schlechteste in der gesamten NFL. Von daher wünschten sich zwar einige sehr seinen Verbleib, dennoch kann man froh sein, dass mittlerweile kaum noch ein Coach/ Stuffmitglied aus der traumatischen Super Bowl-Zeit mehr dabei ist.


Die Atlanta Falcons interviewten neben Raheem Morris auch Brandon Staley (neuer Head Coach der Los Angeles Chargers), Eric Bieniemy (Offensive Coordinator der Kansas City Chiefs), Robert Saleh (neuer Head Coach der New York Jets), Nathaniel Hackett (Offensive Coordinator der Green Bay Packers), Joe Brady (Offensive Coordinator der Carolina Panthers) sowie Todd Bowles (Defensive Coordinator der Tampa Bay Buccaneers). Zum neuen Head Coach ernannt wurde Arthur Smith, der zuletzt als Offensive Coordinator für die Tennessee Titans arbeitete. Wart Ihr überrascht, dass es aus diesem Kandidatenkreis Smith, der seit 2011 in verschiedenen Positionen bei den Titans war und nur zwei Jahre Erfahrung als Offensive Coordinator mitbringt, geworden ist?

Atlanta Falcons Germany:

Ja! Waren wir. Wir selbst hatten eine kleine Serie von möglichen Kandidaten auf unserer Website erstellt und witzigerweise Arthur Smith noch kurzfristig aus dem Programm genommen. Umso mehr staunten wir dann nicht schlecht. Aber natürlich haben wir Arthur Smith auch gründlichst beleuchtet und mit den beiden anderen Topkandidaten Joe Brady und Eric Bieniemy verglichen. Mit unter 40 Jahre alt und über 10 Jahren Erfahrung ist er erfahrener und länger im Geschäft als Joe Brady und dann wahrscheinlich wieder etwas „frischer“ als Eric Bieniemy.


Arthur Smith hat die Titans und jeden in der Offense besser gemacht. Gerade ein Ryan Tannehill wurde aus Mittelmaß zum Elite Quarterback in 2020. Und ein bereits guter 1000 Yard Rusher Derrick Henry wurde durch Smith und seinem Outside Run Zone Blocking Scheme, vielen Play Action Plays und Pre-Snap-Motions zu einem 2000+ Rushing-Superstar.


Sein bescheidenes Auftreten und seine freundliche Art, die ihn bereits bei den Titans sehr beliebt gemacht hat, passen ebenso gut zum Team, wie seine Offensive Minded Einstellung und Fähigkeit das beste aus seinen Spielern rauszuholen.


Welche Erwartungen habt Ihr an Arthur Smith? Geht das Team in einen soften Rebuild mit Quarterback Matt Ryan? Tradet man Ryan oder draftet man seinen potenziellen Erben im Draft 2021?

Atlanta Falcons Germany:

Die Erwartungen, dass wir sofort durchstarten sind natürlich euphorisiert durch die tollen Werte, die Smith aus Tennessee mitbringt. Allerdings muss man auch ihm, wie eingangs erwähnt, mindestens eine Season Zeit geben, bis das neue Scheme greift. Und ob ein softer Rebuild mit Ryan kommt, oder ein harter ohne Matt Ryan und Julio Jones, ist noch nicht 100%ig vom Tisch. Auch wenn Arthur Blank bereits festgehalten hat, dass man in 2021 mit den Beiden starten wird.


Denn dazu gesellt sich Terry Fontenot, unser neuer General Manager. Und das der weiß wie man tradet und drafted, sieht man an der langen Liste an Topspielern, die er für seinen früheren Arbeitgeber, den New Orleans Saints, erbracht hat. Wir haben ehrlicherweise noch keine Ahnung was passieren wird. Fontenot spricht immer wieder vom „Best Man Available“ zu Picken. In unserer Community schwanken die Meinungen von:

• neuer QB!

• Defense First - also zB Micah Parson oder

• vom Downtrade, um Draftkapital zu erzeugen und mehrere Needs zu bedienen.

Am Draftday sind wir alle schlauer.


Die Coordinator Positionen bei den Falcons besetzte man mit Dave Ragone und Deen Pees sowie Marquice Williams. Auf der defensiven Seite des Balls bringt Deen Pees knapp 50 Jahre Coaching Erfahrung mit und stand auch schon mit den New England Patriots und den Baltimore Ravens im Super Bowl. Dagegen ist Ragone, der von den Chicago Bears kommt, eher ein unbeschriebenes Blatt. Williams coachte zuletzt als Assistant die Special Teams der Lions. Wie seht ihr die drei Koordinatoren und welche Veränderungen erwarten die Falcons durch den neuen Coaching Staff?

Atlanta Falcons Germany:

Dean Pees ist ein alter Fuchs und mit Sicherheit die Nummer 1 Verpflichtung unter den Dreien. Er kommt aus dem Retirement zurück, weil er einfach wieder Bock auf American Football hatte, und mit Arthur Smith ja bereits in Tennessee zusammengearbeitet hat. Wir werden mit Sicherheit sehr davon profitieren, da gerade die Defense eine sehr große Schwachstelle bei uns ist. Besonders gefällt uns, dass er kein stumpfes Schema runterspielt und die Spieler da reinpresst, sondern es schafft, sein Scheme an die Qualitäten des Kaders anzupassen. Und das Woche für Woche. Marquice Williams kommt sehr wahrscheinlich vom noch stärksten Mannschaftsteil der Lions 2020 zu uns. Es ist seine erste Coordinatorstelle und er konnte als Assistent in Detroit mithelfen Jamal Agnew zu einem Returnspeicialist zu formen. Er hat keinerlei Connection zu Arthur Smith in seiner Laufbahn gehabt und ist damit auch ein Prototyp Trainer, den Arthur Smith gerne haben möchte.


David Ragone ist dagegen für uns die große Unbekannte, den es ist ein erster Job als Offense Coordinator. Zwar spielte er 2005 für die Berlin Thunder als Quarterback und dürfte somit auch einigen hierzulande von damals noch ein Begriff sein, aber dem doch wichtigen Job des Offense Coordinator möchte man eigentlich eher jemanden anvertrauen, der das schon ein paar Jahre gemacht hat. Wir sind allerdings relativ entspannt, da Arthur Smith bereits geklärt hat, dass er das Playcalling übernehmen wird und sich Dave Ragone neben der Vorbereitung auch seine Stärken als Passing Game Coordinator erbringen wird


Wir bedanken uns herzlich für das Resümee Alesantoz zum entlassenen Head Coach Dan Quinn sowie die Gedanken zum neuen Hauptübungsleiter und natürlich für die Bereitschaft bei dieser Sonderausgabe mitzumachen. Wir freuen uns bereits auf ein großes Interview im Rahmen von „Beyond the Horizon“, zu dem wir Euch herzlich einladen!

Atlanta Falcons Germany:


Wir danken ebenfalls lieber Frank. Und die Einladung nehmen hiermit natürlich sehr gerne an.

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